¿El coronavirus vino de un laboratorio?

Han surgido nuevas enfermedades a lo largo de la historia de la humanidad, y hemos visto dos grandes brotes de coronavirus en las últimas dos décadas: SARS y MERS. Así que no deberíamos sorprendernos por la llegada del virus Covid-19.

Sin embargo, los rumores en los medios de comunicación social sugieren que el brote fue causado por el hombre. Algunos dicen que el virus se filtró desde un laboratorio chino que estudia los coronavirus. Otros sugieren que el virus fue diseñado para propagarse entre los humanos.

Incluso los laboratorios más seguros tienen a veces accidentes, y se ha identificado una pandemia creada por el hombre como un posible riesgo para nuestra civilización, pero no hay pruebas fehacientes de que haya ocurrido ninguna de las dos cosas.

Estudiando a la enfermedad

Muchos virus similares se encuentran en murciélagos salvajes, y parece probable que sea el origen de éste, probablemente a través de un huésped intermedio. Del mismo modo, sabemos que tanto el SARS como el MERS proceden de murciélagos, por lo que no hay razón para invocar un accidente de laboratorio.

Los investigadores dirigidos por Shan-Lu Liu en la Universidad Estatal de Ohio dicen que no hay “ninguna evidencia creíble” de ingeniería genética (Emerging Microbes & Infections, doi.org/dpvw).

El genoma del virus ha sido secuenciado, y si hubiera sido alterado, esperaríamos ver signos de secuencias de genes insertados. Pero ahora sabemos que los puntos que difieren de los virus de murciélago están dispersos de forma bastante aleatoria, como lo estarían si el nuevo virus hubiera evolucionado de forma natural.

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